domingo, 15 de agosto de 2021

ÚLTIMA FUNCIÓN - ANJEL LERTXUNDI

 

    Título original: Gilles de Rais, 2021

    Tapa blanda: 106 páginas

     Edición: Alberdania, 2021

     Traducción: Jorge Giménez Bech

      ISBN: 978-84-9868-649-4

      Puntuación:  7/10

 

 

   En primer lugar agradecer a Babelio, Masa Crítica y a la editorial Alberdania el envío del ejemplar. Esta novela corta está editada en rústica con solapas, con una letra bastante grande que hace muy cómoda su lectura.

 

   En esta breve historia conocemos cómo Vincent, el protagonista, un actor y director de teatro francés, acaba trabajando a las órdenes de los carlistas en Navarra. 

 

   Cuando el pintoresco Coronel Urbina, acompañado por su servil ayudante Lizarza, llegan hasta su casa, Vincent no espera que, después de que le prometan ganar mucho dinero, acabará realizando un montaje teatral para realzar la figura de Don Carlos, pretendiente al trono de España como Carlos V, para disponer a la población a su favor. Para ello le piden que modifique una de sus obras más famosas "La pucelle", en la que se representa la vida de Juana de Arco, y así unir el fevor religioso, tan importante para los carlistas, con el enaltecimiento de los triunfos e ideales del carlismo.

 


   Con esta trama se podría pensar que la novela es histórica lo que no sería del todo exacto, ya que se sirve del contexto histórico para crear un escenario y  mostrarnos cómo el arte no debe estar nunca al servicio del poder. El arte debe ser un expresión de los sentimientos del artista y no un instrumento al servicio de la manipulación política. Al menos es lo que yo he sacado como conclusión tras su lectura.

 

   Con una prosa ágil, unos diálogos fluidos y unas descripciones breves pero certeras, el autor ha conseguido que la historia sea muy amena, con muy buena ambientación y sea fácil de leer, tanto que lo devoré en una sola tarde.

 

   Esta lectura ha sido una agradable sorpresa que me ha dado mucho más de lo que en un primer momento esperaba de ella. Leeré algo más de este autor seguro.


   ANJEL LERTXUNDI

  


   Escritor, crítico literario, periodista y guionista de televisión vasco. Escritor de larga trayectoria, ha abordado la novela, el relato y el ensayo, así como la literatura infantil y juvenil.

viernes, 16 de julio de 2021

EL ELOGIO DE LA SOMBRA - JUNICHIRO TANIZAKI

       

    Título original: Éloge de l´ombre, 1933    
       
    Tapa blanda: 95 páginas

    Traducción: Julia Escobar

    Edición: Siruela, 2008

     ISBN: 978-8478442584

     Puntuación: 8/10








    Poco a poco estoy intentando adentrarme en la literatura japonesa por lo que cuando mi gran amiga (y cuñada) Laura me dijo que tenía este librito me lo prestó, porque sabe que aunque yo en casa tengo miles de libros por leer, siempre necesito más.

   Desde que me lo prestó he tardado bastante en leerlo, y eso que se lee en un suspiro, porque siempre hay compromisos y lecturas que se cuelan en la lista de pendientes.

   Este breve ensayo contiene las reflexiones y pensamientos de Tanizaki sobre el gusto japonés por los espacios donde dominan las sombras. Gusto que se ve reflejado en su arquitectura, la disposición de puertas y ventanas, la decoración y los materiales utilizados.


  "Por lo tanto no parece descabellado pretender que es en la construcción de los retretes donde la arquitectura japonesa ha alcanzado el colmo del refinamiento. Nuestros antepasados, que lo poetizaban todo, consiguieron paradójicamente transmutar en un lugar del más exquisito buen gusto aquel cuyo destino en la casa era el más sórdido y, merced a una estrecha asociación con la naturaleza, consiguieron difumunarlo mediante una red de delicadas asociaciones de imágenes. Compara con la actitud de los occidentales que, deliberadamente, han decidido que el lugar era sucio y ni siquiera debía mencionarse en público, la nuestra es infinitamente más sabia porque hemos penetrado ahí, en verdad, hasta la médula del refinamiento."



 
   Hay que tener en cuenta que esta obra se escribió en los años treinta del siglo pasado, por lo que aún Japón se encontraba inmerso en el proceso de occidentalización, por decirlo de alguna forma, y es algo que pone mucho de relieve el autor en esta obra, ya que realiza continuas comparaciones con los gustos occidentales y japoneses, y aunque no elogia precisamente lo occidental, si reconoce sus avances y pragmatismo, pero sin dejar de poner en valor las tradiciones y costumbres japonesas. Por eso El elogio de las sombras es un canto a tiempos pasados, donde la búsqueda de la belleza era lo que motivaba todo.

    "En realidad, la belleza de una habitación japonesa, producida únicamente por un juego sobre el grado de opacidad de la sombra, no necesita ningún accesorio. Al occidental que lo ve le sorprende esa desnudez y cree estar tan sólo ante unos muros grises y desprovistos de cualquier ornato, interpretación totalmente legítima desde su punto de vista, pero que demuestra que no ha captado en absoluto el enigma de la sombra."




 
   Está escrito de una forma muy poética, pero sin llegar a ser abrumadora, y se entiende muy bien, con un lenguaje claro pero bello, lo que el autor quería transmitir al escribir este ensayo.

   Merece mucho la pena dedicar un rato a su lectura. Muy recomendable, sobre todo para los amantes de la cultural oriental.





   "Algunos dirán que la falaz belleza creada por la penumbra no es la belleza auténtica. No obstante, como decía anteriormente, nosotros los orientales creamos belleza haciendo nacer sombras en lugares que en sí mismos son insignificantes."





 
                      JUNICHIRO TANIZAKI



    Escritor japonés considerado por muchos como la piedra angular de la novela contemporánea de Japón. Estilísticamente la obra de Tanizaki se muestra contraria al naturalismo y, más que fijarse en los detalles concretos, se concentra en la evocación de ambientes y estados de ánimo. Tanizaki ha jugado un papel principal en el entrecruzamiento de la cultura y el arte de Oriente y Occidente, en la modernización-devastación del siglo XX.


lunes, 5 de julio de 2021

VIAJANDO CON ALEJANDRO MAGNO HOY EN DÍA - MAITE LUENGO AGUIRRE

    Título original: Viajando con Alejandro Magno hoy en día, 2021

    Tapa blanda: 103 páginas

     Edición: Saure, 2021

     Ilustraciones: Sara Méndez

      ISBN: 978- 84-17486-53-2

      Puntuación:  5/10

 

 

   En primer lugar, agradecer a Masa Crítica, Babelio y a la Editorial Saure el envío del ejemplar. El libro está editado en tapa blanda con solapas y al inicio de cada capítulo hay una ilustración en blanco y negro alusiva al contenido del mismo.

 

   En esta breve obra, tiene poco más de cien páginas, la protagonista de la historia nos relata su viaje a lo largo de los sitios en los que Alejandro Magno vivió los grandes momentos de su vida.

 

   El regalo cumpleaños de una amiga, un libro sobre la vida y hazañas del gran conquistador macedonio, llevará a nuestra protagonista a embarcarse en un gran viaje en el que visitará ciudades como Tesalónica, Pela, Líbano, Alejandría y Samarcanda. En cada una de ellas visita los lugares de interés sobre la vida de Alejandro, conoce gente interesante y corre algunas aventuras.

 

 

   Es un libro muy sencillo en todos los aspectos. Es breve, está escrito de una forma sencilla y correcta, y hace un somero repaso por algunos hechos de la vida de este gran personaje. No es un relato pormenorizado y los apasionados de esta gran figura histórica no verán saciadas sus ansias de conocimiento sobre el tema.

 

   Es simple y llanamente un relato fácil de leer.

 

   Lo mejor del libro es el prólogo, escrito por Borja Antela-Bernárdez, sobre todo por sus reflexiones sobre la adoración de la figura del Magno a través de los siglos. Os dejo la siguiente cita del mismo:

 

   "Algo se oculta en la figura de Alejandro Magno que a lo largo de los siglos ha conseguido fascinar a las culturas de Oriente y Occidente. Quizás en su historia se enlacen elementos compartidos con tantos cuentos y leyendas a lo largo del mundo, como los del joven héroe rey, los reinos perdidos o el descubrimiento de los confines del mundo. En mi opinión,  no obstante, la auténtica razón que convierte a Alejandro en un refefente inmortal de cualquier época y cultura no es otro que el viaje mismo."


 

 

domingo, 27 de junio de 2021

LOS CUATRO VIENTOS - KRISTIN HANNAH

    Título original: The Four Winds, 2021

    Tapa blanda: 534 páginas

     Edición: Suma, 2021

     Traducción: Laura Vidal

      ISBN: 978-84-9129-531-0

      Puntuación:  9/10



   En primer lugar agradecer a Babelio, Masa Crítica y a Penguin Random House por el envío del ejemplar. Está editado en tapa blanda, lo que se suele llamar rústica con solapas, que para mí es la encuadernación que aúna mejor la comodidad para la lectura con la durabilidad del ejemplar (aunque siempre me consideraré amante de las tapas duras por su resistencia y belleza, jeje). Las letras de la cubierta están en relieve y son de un dorado precioso. El tacto del libro en la mano es muy agradable y la letra es de un tamaño muy cómodo para leer e ideal para personas que tengan problemas de vista.

 

   Hace tiempo que tenía pendiente la lectura de la obra de Kristin Hannah. Desde que llegó a mis oídos el éxito que tuvo con su novela "El ruiseñor" la anoté en mi lista mental e interminable de autores a los que leer, porque sabía que me iba a gustar seguro. Así, cada vez que he encontrado un libro suyo a buen precio me he hecho con él, por lo que a lo largo del tiempo he acumulado tres novelas suyas que aún tengo por leer (¿qué raro, no?). Y es que sé que muchos de vosotros comprenderéis el por qué teniendo ganas de leerlos aún no lo he hecho... Pero corramos un tupido velo y vamos a lo que importa.

 

   Elsa Wolcott es una joven apocada, destinada a vivir una vida de soledad y sumisión, debido a que su acomodada familia la considera enfermiza, fea e incapaz de hacer nada por sí misma. De los pocos placeres que puede disfrutar es de la lectura y cuando cae en sus manos "La edad de la inocencia" de Edith Wharton su mundo se tambalea y crece en su corazón el germen de la rebelión ante su triste futuro. 

 

   Corren los años veinte del siglo XX, en el Texas rural, donde la violación de la Ley seca, la moral relajada y la incipiente emancipación femenina con la aparición de las flappers, ejercen un poder de atracción para la joven y desdichada Elsa, que rompiendo con su, hasta entonces, anodina vida, escapa de su claustrofóbico hogar y decide vivir un poco. Pero rápidamente es abordada por Rafe Martinelli, el hijo de un granjero de un pueblo cercano, por el que se dejará seducir, hecho que cambiará su futuro drásticamente.

 

   Elsa pasará de ser un chica de una familia acomodada a la que todo se lo saban hecho, pero que no recibía amor y comprensión por parte de su familia, a ser parte de una familia de granjeros, donde el trabajo duro y la lucha constante por un bien común pasará a ser la prioridad.


   Pero el tema más importante de esta novela y lo que más me ha impactado, tanto, que me ha sido imposible no llorar como una magdalena en varias ocasiones a lo largo de la lectura, es el drama migratorio vivido durante la Gran Depresión en Estados Unidos, con el éxodo de miles de habitantes, en su mayor parte granjeros, desde las zonas rurales de los estados de las Grandes Llanuras afectados por el Dust Bowl (Texas, Oklahoma, Kansas, Nuevo México...) hacía California, la tierra de la abundancia.

 


 

   La autora relata de una manera magistral cómo los granjeros vieron languidecer sus ganjas debido a la sequía y a las tormentas de polvo. Como, poco a poco, y debido a la conjugación de la catátrofe financiera y la natural, fueron perdiendo todo aquello por lo que habían trabajado tan duramente, para posteriormente ser engañados y utilizados por algunos empresarios y políticos sin escrúpulos, como mano de obra a sueldos miserables para trabajar los grandes latifundios en California, el paraíso prometido de leche y miel.

 


   Ha sido inevitable comparar esta novela con el gran clásico de John Steinbeck "Las uvas de la ira", que trata sobre el mismo tema y que leí hace algunos años y me encantó (ese final es el más impactante que he leído hasta la fecha). En la comparación esta novela sale perdiendo, por razones evidentes, pero he de decir que aún así la he disfrutado mucho y le doy una alta puntuación porque ha conseguido conmoverme hasta las lágrimas (algo no tan complicado, pero que hace tiempo que no ocurría), está bastante bien escrita y ha conseguido sacarme de un bloqueo lector que llevaba arrastrando un par de meses.

 

   Por todo ello, os animo a leer esta fantástica novela que os atrapará, os llegará a lo más hondo y en la que podréis comprobar que por muy mal que creamos estar, siempre hay otros que están aún peor.

 

  Y, por supuesto, ahora puedo reafirmar que mi instinto lector no andaba errado y se que disfrutaré seguro de las obras de esta autora que tengo entre mis pendientes.

 

   "El amor es lo que permanece cuando todo lo demás ha desaparecido. Es lo que debería haber explicado a mis hijos cuando dejamos Texas. Lo que les explicaré esta noche. Aunque todavía no lo van a entender. ¿Cómo podrían?. Tengo cuarenta años y acabo de aprender esta verdad esencial. Amor. En el mejor de los tiempos, es un sueño. En el peor, una salvación."


       KRISTIN HANNAH

 



  Escritora estadounidense. Entre sus novelas se encuentran títulos como El Ruiseñor, Jardín de invierno, Volverás a Alaska o El baile de las luciérnagas.